H7N9病毒变异适应新宿主 哺乳动物或携带32万种未知病毒
http://www.1718001.com 2013-09-05 17:17:08

  9月3日,美国研究人员对外宣称,他们使用统计学方法结合实地调查,首次估算出哺乳动物中尚未被发现的病毒可能有约32万种。这或许有助于将来应对可能的疫情暴发。鉴于H7N9病毒的变异研究,科学家认为病毒为了能够更好地在宿主体内生存,一定要变得更加容易繁殖而且不容易被免疫系统打败。

  日前,在国家卫计委举行的在线访谈活动中,中国疾病预防控制中心有关人士表示,H7N9病毒并没有完全被阻断,它仍然在禽类中存在。一般流感病毒在天气比较炎热时传播减弱,在比较寒冷的气候条件下更容易传播,H7N9是否也会如此目前尚不清楚,但进入秋季以后,我们对疫情传播一定要加倍警惕。

  禽流感病毒的天然宿主是野生鸟类,家禽作为一个重要的“跳板”,完成了禽流感病毒由野生鸟类到哺乳动物和人的过渡。由于家禽是由野生禽类驯化而成的,在生理构造上非常相似,因此大部分禽流感病毒都能够感染家禽,尤其是家鸭。由于家禽对于人类生活的重要性,我们不可避免地要和它们接触,因此就会碰巧接触到“带毒”的个体,通过呼吸道有可能感染禽流感病毒。但是,由于宿主屏障(人和禽的生理差异)的存在,在绝大多数时候这些病毒无法在我们体内存活、会被我们的免疫系统直接杀死。

  而病毒为了能够更好地在宿主体内生存,一定要变得更加容易繁殖而且不容易被免疫系统打败。病毒“选择”的策略就是产生大量不同的突变体,也就是和母本病毒有差异的后代,而这些有差异的后代哪些能够更好地生存,哪些会夭折,完全是未知的。在某种宿主中非常劣势的突变体也许会在其他宿主中非常适应,并造成大量传播。这就是病毒所经历的自然选择。这次的H7N9病毒就是经历了某些重要位点的改变才变得能够感染人,而且很多病毒在治疗过程中还通过位点的突变产生了耐药性,这更增加了治疗和用药的难度。

  那么还有多少是人类未知的病毒,在未来对人类生命安全造成威胁?美国研究人员3日表示,他们使用统计学方法结合实地调查,首次估算出哺乳动物中尚未被发现的病毒可能有约32万种。美国感染和免疫中心主任伊恩·利普金教授提出:“我们真正讨论的问题是动物中病毒多样性的范围是如何界定的,这样可以让我们了解到更多病毒成因与风险的相关信息。”

  在调查中,研究人员在美国和孟加拉国观察一种称为“狐蝠”的蝙蝠。这种动物携带尼帕病毒,如果传染到人类会致死。科学家通过对收集的1897个蝙蝠样本进行研究,能够评估出在动物身上还携带了多少其它的病原体。他们发现近60个不同类型的病毒,其中大部分从未见过。

  研究人员估计,要弄清楚哺乳动物的所有未知病毒数量可能需要63亿美元。据测算,其中部分病毒极难被发现,其比例约占15%,分离并确认这些病毒花费甚大。但如果只侧重寻找其余85%的病毒,那么只需14亿美元。

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